Los antiguos habitantes de Baja California y las ballenas

Las investigaciones del etnólogo Ricardo Pacheco Bribiesca

 

Ricardo Pacheco Bribiesca, marzo 2012

 

Representación de ballena en la cueva San Gregorio II. Foto: Ricardo Pacheco B.

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Representación de Ballena en la cueva de La Palma. Foto: Ricardo Pacheco B.

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Arpón de hueso de ballena, Isla de Cedros. Foto: Ricardo Pacheco B.

 

Los seres humanos desde tiempos muy remotos han desarrollado vínculos con las ballenas, los cuales incluyen el aprovechamiento de ejemplares varados o la cacería para obtener alimentos y materias primas, y la presencia de estos animales en el mundo ritual, artístico y mítico de diversas culturas. Este tipo de aspectos han ido cambiando a través del tiempo, debido a los contactos entre sociedades, y las nuevas visiones y prácticas en la relación entre los humanos y el medio.

En el caso de ciertos grupos étnicos, como los Inuit que habitan en la región del Ártico, se conoce con bastante detalle cómo ha sido su relación con las ballenas tanto en el pasado como en el presente. Pero hay otras regiones en las que estos aspectos permanecen en buena medida desconocidos, y la península de Baja California es uno de ellos, a pesar de que esta región es visitada cada año por 9 especies distintas de ballenas, y de localizarse en ella las lagunas donde nace y se reproduce la ballena gris.

Este desconocimiento tiene parte de su explicación en el hecho de que desafortunadamente en la porción sur de Baja California los grupos étnicos se extinguieron durante el periodo colonial, y por otra parte se trataba de grupos nómadas cuyos vestigios materiales no se concentran en una sola localidad. Ambos aspectos impiden o dificultan el estudio tanto del presente (etnología) como del pasado (arqueología) de la relación de estos antiguos pueblos y las ballenas.

Sin embargo aunque difícil, la tarea no es imposible, y el etnólogo Ricardo Pacheco Bribiesca lo ha demostrado al realizar una investigación en la que se propuso detectar y organizar algunas de las piezas sueltas de este rompecabezas, como parte de su interés más amplio por conocer las creencias y las prácticas order levitra de los grupos étnicos de México en relación con el mar.

En su tesis de licenciatura, Ricardo, quien ahora estudia un doctorado en la UNAM, registró y analizó algunos de las escasas representaciones de ballenas dentro del amplio conjunto del arte rupestre bajacaliforniano. También indagó en las crónicas y cartografías de la época colonial, y reflexionó sobre los vestigios de herramientas elaboradas con huesos de ballenas que han localizado los arqueólogos en diferentes sitios de la península bajacaliforniana, y retoma aportaciones de la biología marina y la oceanología.

Además de presentar un conjunto de datos e información que por primera vez brindan una visión de conjunto acerca de la relación entre los seres humanos y las ballenas en Baja California, Ricardo llega a algunas conclusiones parciales, como es la de que en esta región nunca se llegó a desarrollar una cacería activa de las ballenas, sino que se aprovechaban los ejemplares que de manera natural varan en las costas en cada temporada, y la de que definitivamente las ballenas estaban presentes en el imaginario simbólico de estos grupos étnicos.

La reconstrucción de la forma de vida de antiguas sociedades es una tarea que nunca termina, y seguramente nuevos aspectos irán saliendo a la luz conforme se desarrollen futuras investigaciones. Por lo pronto Ricardo Pacheco ha realizado una importante aportación, y se ha sumado a otros investigadores que generosamente han compartido sus conocimientos con Proyecto Ballena Gris, para conformar una exposición actualizada y con múltiples perspectivas, como es Travesía, próxima a inaugurarse en el mes de abril.

Si deseas conocer más sobre las investigaciones del etnólogo Ricardo Pacheco sobre la relación entre humanos y ballenas, puedes acceder a las ligas que encontrarás al final de este texto, o contactarlo a su correo electrónico: riclaupacheco@yahoo.com.mx

Para acceder a un resumen de la tesis de Ricardo Pacheco haz click aquí

Un artículo periodístico del mismo autor sobre la relación humanos-ballenas en Baja California, puedes consultarlo  en http://www.jornadamorelos.com/2012/3/19/tlacua.php

O bien puedes descargarlo haciendo click aquí